Vegetação em rede

Até recentemente, os humanos eram os únicos seres inteligentes. As máquinas só eram acionadas quando mandávamos e as plantas eram um recurso fundamental que conseguimos dominar.

 

As plantas são organismos sésseis, de corpo modular, seres divisíveis com numerosos centros de comando. Elas não têm neurônios, nem órgãos centrais. No entanto, as plantas percebem seu ambiente de cerca de 20 maneiras diferentes e estabelecem relações simbióticas com os insetos. A neurobiologia vegetal é aquela que se ocupa do estudo dos sentidos das plantas que, junto com outros animais, possuem um sistema de inteligência em rede.

© Vitor Schietti

Você já assistiu a esses vídeos mostrando os movimentos das plantas em movimento rápido? A câmera rápida foi uma das tecnologias-chave para ver se as plantas podiam evitar obstáculos para obter nutrientes ou girar em direção ao sol. Mas o que as plantas podem fazer? Plantas sem paladar, visão, tato, audição ou olfato, são capazes de perceber a luz, analisar a composição dos materiais, perceber vibrações, subir, emitir e perceber odores e detectar a gravidade e os campos eletromagnéticos. Tudo isso por meio de impulsos elétricos dentro de uma rede interconectada de troca de informações e memória comum. As plantas podem resolver problemas.

 

Uma árvore-mãe, a mais antiga em uma floresta, é conectada por uma rede subterrânea com as outras plantas ao redor. É capaz de fornecer nutrientes e substâncias para outras espécies de plantas. Fungos, esporos e raízes são os grandes meios de comunicação entre a vegetação. Esse tipo de interação indica a existência de uma rede de transferência para se comunicar com o meio ambiente, como a internet para humanos, mas para plantas. Ou seja, as plantas se comunicam, desenvolvem e compartilham conhecimentos, além de terem a possibilidade de combater ameaças externas.

© Vitor Schietti

O que isto significa? As plantas pensam? São essas estratégias que podemos qualificar como inteligentes?

Com o advento da inteligência artificial e a aparente inevitabilidade desta ter um papel central no futuro, as inteligências não humanas se tornaram um debate muito contemporâneo. Felizmente, existem aqueles que também olham para os seres vivos e reconhecem que, na realidade, ainda não estamos totalmente esclarecidos sobre muitas coisas. As plantas têm uma memória que ainda não sabemos exatamente como funciona. Também não sabemos muito bem como funciona a memória humana. Há estudos que comprovam que há uma memória vegetal que fica gravada, por exemplo, em uma semente de um espécime de clima frio que depois é plantada em um clima quente. Por causa dessa memória, aquela semente reagirá de forma diferente às sementes do clima quente, avançando ou retardando processos nas mudanças sazonais. A inteligência foi redefinida como a capacidade de resolver problemas, levando em consideração a capacidade de apreender a partir do ambiente e desenvolver estratégias. Nesse caso, as plantas têm uma inteligência de “enxame”. Isso significa que eles se comportam como uma multidão, como formigas ou pássaros, e não como indivíduos, como nós. Essa inteligência de enxame é aplicada quando vemos bandos de pássaros migrarem com a capacidade de se mover como se fossem um único organismo, sem um coordenador de grupo dando ordens. Não é um tipo de organização a que estamos acostumados e é difícil pensarmos em como a comunicação pode ocorrer neste enxame.

© Vitor Schietti

Os enxames precisam tomar decisões para se organizar, tomar uma nova direção, evitar um predador. Certas correntes explicam que a inteligência atua por meio dos sentidos. Em outras palavras, essa parte do processamento da informação é percebê-la. No entanto, os próprios sentidos são muito difíceis de explicar. Por exemplo, sabemos que os cães ouvem outras frequências, mas não sabemos como eles ouvem. Como você explicaria o cheiro de queimado para alguém que não consegue cheirar? Imagino que o experimento seria como todos os filmes de ficção científica que exploram hipóteses sobre como entender os alienígenas que nos visitam ou quando os europeus chegaram à América nos anos de 1400. Provavelmente precisaremos de outro avanço tecnológico importante para entender a soma de comportamentos simples que resultam em comportamentos complexos, como o avanço feito pela câmera de movimento rápido mencionada acima. O estúdio dos artistas Studio Drift, com o projeto Franchise Freedom conseguiu criar algo semelhante aos voos dos estorninhos, lançando centenas de drones com voos programados com algoritmos que reagem conforme estão nas proximidades de outros drones. Sem uma coreografia, os drones mudam o curso ou a densidade da luz trocando informações com outros drones.

A ideia de inteligência como fator de superioridade humana, que já discutimos na seção “Porquê” de nosso curso Veginners, também se aplica ao reino vegetal. No final das contas, inteligência é mais do que apenas ter um cérebro. Ela pode se desenvolver em diferentes órgãos e carregar uma forma de memória que possibilita o aprendizado e, portanto, mudar uma resposta para uma estratégia mais bem-sucedida diante do mesmo problema, embora às vezes o ser humano repita o mesmo erro várias vezes.

No reino animal, o polvo é um exemplo muito comum desse outro tipo de inteligência que estamos tentando explicar. Além de ter um cérebro distribuído, possui 16 milhões de quimiorreceptores em seu corpo. Se você nunca viu, procure o vídeo sobre a inteligência do polvo. Eles são completamente hipnotizadores.

© Craig Foster
© Vitor Schietti

Então afinal os antivegans estavam certos! As plantas também sentem!

Não. Aqui não estou falando sobre a capacidade de sentir dor. Mencionamos isso no capítulo “Mythbusters, the Vegan Edition”. Aqui, estamos discutindo a ideia geral de que a consciência sobre o meio ambiente e sobre nós mesmos é exclusivamente de humanos e animais não humanos (mamíferos, pássaros, répteis, peixes e insetos). Podemos dizer que as plantas têm consciência de que existem, se comunicam, sentem e pensam? Ainda não temos as ferramentas para entendê-lo, mas podemos nos situar na realidade que 98% da vida no planeta é vegetal. Porém, os animais predominam, somos mais rápidos e mais predadores. Pode ser hora de dar uma olhada mais humilde, já que o ser humano do século 21 mudou do eu (indivíduo) para a rede (não centralizado). Agora tudo é inteligente.

© Warner Bros

O pós-humanismo tem sido debatido entre a superação do homem e os limites da inteligência artificial, pelo menos desde o primeiro Terminator.

 

A inteligência artificial é possível porque fornecemos dados sobre nossas preferências e movimentos, entre outras coisas. Somos milhões de usuários enviando tudo o que fazemos para a nuvem digital, nosso verdadeiro lar, onde quase tudo acontece. Agora que podemos dizer que a planta e a tecnologia têm em comum o campo da inteligência, acontece que essa contradição entre natural e artificial e, por que não, superior e inferior, fica mais confusa. Quando inteligências não humanas ganham relevância no cenário das discussões, isso poderia desfazer o antropocentrismo do nosso olhar?

Na internet tudo é cópia de uma cópia, de uma cópia, de uma cópia. É a nossa inteligência de enxame alimentada por dispositivos e algoritmos. Para o bem ou para o mal. Nossos períodos de atenção cada vez mais curtos e a viralidade da informação tornaram-se nossa maneira de transcender os corpos. À medida que continuamos a descobrir como interagir com a inteligência artificial, congelando sementes para o futuro e enchendo o espaço com lixo, a chave para a salvação do clima pode estar escondida nas informações de uma árvore-mãe.

© Vitor Schietti
Julia Ferrari

Julia Ferrari

Meus principais interesses são projetos transformadores que apelam à sensibilidade, às ideias e ao trabalho conjunto para questionar o presente.

Os próximos passos recomendados pela Utopia Vegana:

Para as pessoas que vivem em grandes cidades, a conexão com os espaços verdes muitas vezes se limita aos parques urbanos. É um pouco difícil para nós sentir qualquer conexão com as plantas além de serem lindas para a decoração.

 

Portanto, deixo para vocês esta lista de diferentes maneiras de aprender a falar com as plantas.

Para escutar:

Plantasia (Mort Garson, 1976): an album made for plants to listen to

Instructions for becoming a plant (MUTANTE)

 

Arte contemporânea:

Studio Drift


Para assistir:


Little Shop of Horrors. Uma comédia musical de ficção científica completamente ridícula sobre uma planta carnívora exigindo sua comida.

 

Judi Dench My Passion for Trees. BBC One 2017

A atriz britânica Judi Dench descobre as intricadas e complexas vidas das árvores.


Fantastic Fungi. Um documentário fascinante sobre o Reino Fungi e o mais próximo que conhecemos da internet moderna no mundo natural.

1 comentário em “Vegetação em rede”

  1. Márcia Rocha

    Adorei seu artigo. Sou jardineira por hobby e tenho certeza da comunicação entre as plantas. Temos muito que aprender no planeta Terra.

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